La chambre basse, la Douma d'État, a adopté mercredi les deuxième et troisième lectures d'un projet de loi qui révoque la ratification par la Russie du traité d'interdiction complète des essais nucléaires. Les deux textes ont été adoptés à l'unanimité par 415 voix contre zéro.

Le 5 octobre, M. Poutine a exhorté la Douma à procéder à ce changement afin de "refléter" la position des États-Unis, qui ont signé le traité de 1996 mais ne l'ont jamais ratifié.

"Nous comprenons notre responsabilité envers nos citoyens, nous protégeons notre pays. Ce qui se passe dans le monde aujourd'hui est la faute exclusive des États-Unis", a déclaré Vyacheslav Volodin, président du parlement.

La Russie affirme qu'elle ne reprendra pas ses essais si Washington ne le fait pas, mais les experts en contrôle des armements craignent qu'elle ne se rapproche d'un essai que l'Occident percevrait comme une escalade nucléaire russe dans le contexte de la guerre en Ukraine.

Selon eux, un essai de la Russie ou des États-Unis pourrait inciter l'autre pays à faire de même, et la Chine, l'Inde et le Pakistan pourraient alors suivre, ce qui déclencherait une nouvelle course aux armements à l'échelle mondiale. Tous ces pays observent actuellement des moratoires sur les essais, et seule la Corée du Nord a procédé à un essai impliquant une explosion nucléaire au cours du siècle.

La Russie a ratifié le TICE en 2000. Bien qu'elle revienne sur cette étape, elle a jusqu'à présent déclaré qu'elle resterait signataire du traité et continuerait à fournir des données au système mondial de surveillance qui alerte le monde en cas d'essai nucléaire.

Toutefois, lorsqu'il a présenté le projet de loi mardi, le président du parlement, M. Volodine, a évoqué la possibilité que Moscou se retire complètement du traité et a déclaré qu'elle laisserait Washington dans l'incertitude quant à ses intentions.

"Nous ne leur dirons pas ce que nous ferons ensuite, si nous restons partie au traité ou non. Nous devons penser à la sécurité mondiale, à la sécurité de nos citoyens et agir dans leur intérêt", a-t-il déclaré.

La loi va maintenant être soumise à la Chambre haute et à la signature de M. Poutine.

Le 5 octobre, M. Poutine a déclaré qu'il était conscient des appels lancés à la Russie pour qu'elle reprenne ses essais nucléaires, mais qu'il n'était pas prêt à dire si Moscou devait le faire ou non.

En février dernier, il avait déclaré que la Russie devait "tout mettre en œuvre" pour procéder à un essai au cas où Washington le ferait. En août, le ministre de la défense, Sergei Shoigu, a visité le site d'essai russe situé dans l'archipel septentrional isolé de Novaya Zemlya.

CNN a publié le mois dernier des images satellite montrant que la Russie, les États-Unis et la Chine ont tous construit de nouvelles installations sur leurs sites d'essais nucléaires au cours des dernières années.

Le revirement de la Russie concernant le TICE fait suite à la suspension, au début de l'année, de New START, le dernier traité nucléaire bilatéral encore en vigueur avec les États-Unis, qui limite le nombre d'ogives stratégiques que chaque partie peut déployer.

Les experts de l'Institut international de recherche sur la paix de Stockholm ont déclaré que ces deux mesures pourraient être destinées par M. Poutine à "susciter l'inquiétude et l'incertitude parmi les États qui soutiennent l'Ukraine dans sa défense contre l'invasion illégale de la Russie".

Selon eux, l'initiative du TICE "affaiblit la stabilité internationale et réduit les chances de l'humanité d'éviter une nouvelle course aux armements nucléaires".

Mais ils ont ajouté : "Dans ce cas, il est difficile pour les États-Unis d'aller loin dans la critique de l'annonce de Poutine et du retrait potentiel de la Russie du TICE puisque les États-Unis eux-mêmes n'ont pas ratifié le traité et n'y sont pas devenus parties au cours des 27 années qui se sont écoulées depuis la première signature".

Melissa Parke, directrice exécutive de la Campagne internationale pour l'abolition des armes nucléaires, a qualifié l'action de la Russie d'irresponsable.

Elle a déclaré que des traités tels que le TICE "sont essentiels pour garantir que les essais nucléaires qui ont porté atteinte à la santé des populations et causé une contamination radioactive à grande échelle ne reprennent pas".

La Russie post-soviétique n'a jamais procédé à un essai nucléaire. Le dernier essai de l'Union soviétique remonte à 1990 et celui des États-Unis à 1992.