Le Congrès national africain (ANC) a tenu des discussions de dernière minute avec d'autres partis jeudi afin de parvenir à un accord sur la composition du prochain gouvernement sud-africain à temps pour la convocation du nouveau parlement élu vendredi.

L'ANC, ancien mouvement de libération au pouvoir depuis la fin de l'apartheid il y a 30 ans, a perdu sa majorité lors des élections du 29 mai, ce qui a plongé le pays dans un état d'incertitude politique sans précédent dans l'ère démocratique.

Les législateurs doivent se réunir vendredi au Cap pour élire leur président, leur vice-président et le président du pays, ce qui met la pression sur l'ANC et les autres partis pour qu'ils décident qui gouvernera. Les partis devraient annoncer leur décision jeudi soir.

Le président Cyril Ramaphosa, leader de l'ANC, devrait remporter un nouveau mandat, mais la composition du nouveau gouvernement reste incertaine.

L'ANC a déclaré la semaine dernière qu'il était favorable à un gouvernement d'unité nationale à large assise et qu'il discutait avec des partis allant de l'Alliance démocratique (DA), dirigée par les Blancs et favorable aux affaires, à son opposé polaire, les Combattants pour la liberté économique (EFF), un parti de gauche dure.

Le parti de la liberté Inkatha (IFP), qui a déclaré mercredi qu'il était prêt à rejoindre l'ANC et la DA dans une alliance gouvernementale, a donné l'indication la plus claire à ce jour sur les partis susceptibles de s'asseoir à la table des négociations. Toutefois, aucun de ces partis n'a confirmé qu'il avait accepté de gouverner ensemble.

L'ANC reste le principal parti, avec 159 sièges sur 400 à l'Assemblée nationale. La DA est son plus proche rival, avec 87 sièges, tandis que le parti populiste uMkhonto we Sizwe (MK), dirigé par l'ancien président Jacob Zuma, en a 58.

L'EFF arrive en quatrième position, avec 39 sièges, et l'IFP en cinquième position, avec 17 sièges.

S'il est confirmé, un gouvernement impliquant la DA serait bien accueilli par les grandes entreprises et les marchés financiers, qui approuvent ses politiques d'économie de marché.

En revanche, il serait impopulaire auprès de nombreux partisans de l'ANC, qui considèrent la DA comme un défenseur des intérêts de la minorité blanche privilégiée - une question toxique dans un pays qui traite encore l'héritage des périodes racistes de la colonisation et de l'apartheid.

Les analystes estiment que l'inclusion de l'IFP, un parti socialement conservateur avec une base ethnique zouloue, pourrait aider la direction de l'ANC en adoucissant la pilule DA pour ses partisans de base.

QUE FERA MK ?

L'organe directeur de l'ANC, le Comité exécutif national, doit se réunir au Cap entre 16h30 et 19h00 (1430-1700 GMT) pour examiner les résultats des négociations avec les autres partis et prendre des décisions.

L'ANC tiendra ensuite une conférence de presse, et d'autres partis devraient également faire des déclarations publiques plus tard dans la journée de jeudi, avant l'échéance parlementaire.

L'un des principaux éléments d'incertitude est l'attitude du parti de Zuma, MK, qui a obtenu une surprenante troisième place lors des élections, mais qui a néanmoins allégué que les votes avaient été truqués et qui a menacé de boycotter le nouveau parlement.

MK a demandé à la Cour constitutionnelle d'empêcher le parlement de se réunir au motif que l'élection n'était pas libre et équitable, mais la Cour a rejeté sa demande mercredi, déclarant qu'elle n'était pas fondée.

L'ANC et d'autres partis ont déclaré avoir fait des ouvertures à MK, mais ce dernier n'a pas été réceptif, de sorte qu'à moins d'un revirement spectaculaire, le parti ne devrait pas faire partie du gouvernement national.

Toutefois, la position dominante de MK dans la province natale de Zuma, le très peuplé KwaZulu-Natal, signifie qu'il ne peut être ignoré.

MK a remporté 45,4 % des voix dans la province du KwaZulu-Natal, où se trouvent les ports économiquement importants de Durban et de Richard's Bay, dépassant l'IFP, qui a obtenu 18,1 %, et l'ANC, qui est arrivé en troisième position avec 17,0 %.

Aucun parti ne détenant la majorité au sein de l'assemblée législative provinciale, il n'était pas certain que MK s'associerait à un autre parti pour prendre le contrôle du gouvernement provincial ou que les autres partis s'allieraient pour l'exclure.

Une telle alliance anti-MK pourrait causer de graves problèmes dans le KwaZulu-Natal, où les partisans de Zuma ont déclenché une émeute en 2021 après avoir appris qu'il avait été emprisonné pour avoir refusé de témoigner dans le cadre d'une enquête publique sur la corruption durant son mandat présidentiel.

M. Zuma est arrivé au pouvoir en 2009, mais a été contraint de démissionner en 2018 à la suite d'une série de scandales. L'ex-président, qui a toujours nié tout acte répréhensible, s'est depuis lors brouillé avec l'ANC et méprise ouvertement son successeur, M. Ramaphosa.