Alors que la Chine a organisé vendredi une deuxième journée d'exercices de "punition" en réponse au nouveau président taïwanais Lai Ching-te, certains habitants de l'île démocratique ont déclaré à Reuters qu'ils continueraient à vivre normalement malgré la pression exercée par Pékin.

La Chine a simulé des frappes de missiles dans les eaux à l'est de Taïwan et a envoyé des avions de chasse avec des missiles réels, ont rapporté les médias d'État, alors que Pékin teste sa capacité à "prendre le pouvoir" et à contrôler des zones clés de Taïwan.

Mais sur l'île de 23 millions d'habitants, la vie s'est poursuivie normalement, sans signe manifeste d'inquiétude, les Taïwanais s'étant habitués depuis des décennies à vivre avec les menaces chinoises.

Les exercices militaires de la Chine "n'affectent pas vraiment notre vie quotidienne. Nous devons toujours travailler pour gagner de l'argent", a déclaré Chen Sian-en, propriétaire d'un atelier de réparation de pneus dans la ville méridionale de Kaohsiung, où se trouve une importante base de la marine taïwanaise.

"De l'enfance à l'âge adulte, cela signifie que nous nous sommes habitués aux menaces (de la Chine)", a déclaré Chen, 66 ans, ajoutant que les exercices étaient "une sorte de tactique d'intimidation" et une "démonstration de force" de Pékin à l'intention du nouveau dirigeant taïwanais.

"Ils en ont parlé tellement de fois, mais il n'y a pas eu d'action réelle. S'ils voulaient s'emparer de Taïwan, ils l'auraient déjà fait.

Si les médias taïwanais ont couvert les exercices, ils se sont surtout concentrés sur les protestations incessantes contre les efforts de l'opposition pour faire avancer les réformes législatives, et sur les combats occasionnels entre les législateurs dans l'hémicycle.

"Je n'ai aucune raison d'avoir peur", a déclaré Chuang Jun-sung, chauffeur de taxi à Taipei. "Si la Chine attaque réellement Taïwan, Taïwan ne pourra rien faire d'autre que d'y faire face. Mais nous devrions quand même avoir le courage de leur renvoyer nos missiles".

Les exercices se déroulent tout autour de Taïwan, ainsi que dans les zones proches des îles de Kinmen, Matsu, Wuqiu et Dongyin, contrôlées par Taïwan et situées près de la côte chinoise.

La Chine a été exaspérée par le discours d'investiture de Lai, lundi, dans lequel il a déclaré que les deux rives du détroit de Taïwan n'étaient "pas subordonnées l'une à l'autre", ce que Pékin a considéré comme impliquant que la Chine et Taïwan étaient deux pays distincts.

Tim Chang, 52 ans, habitant de Kinmen, a déclaré que Pékin menaçait de faire la guerre depuis des décennies.

"Si la guerre était inévitable, s'ils avaient prévu d'attaquer, ils l'auraient fait il y a 20 ou 30 ans", a-t-il déclaré.

L'indice de référence de Taïwan a atteint un niveau historique et n'a guère été affecté par les exercices de la Chine. Le marché a clôturé en baisse de 0,2 % vendredi ; jeudi, le jour où les exercices ont commencé, il a clôturé en hausse de 0,3 %.

L'action de la société taïwanaise TSMC, premier fabricant mondial de puces électroniques et principal fournisseur de Nvidia, a également atteint un sommet historique.

"Les travaux de forage auront un impact psychologique à court terme, mais n'inverseront pas la tendance haussière à long terme des actions taïwanaises", a déclaré Alex Huang, vice-président de Mega International Investment Services.

Vasu Menon, directeur général de la stratégie d'investissement chez OCBC à Singapour, a déclaré que les investisseurs ne s'attendaient pas à une escalade spectaculaire des tensions.

"Ces dernières années, l'armée chinoise a régulièrement mené des activités à proximité de Taïwan, ce qui rend les investisseurs moins sensibles à ces exercices", a-t-il ajouté.

Angeline Liao, une habitante de Kaohsiung, s'est toutefois déclarée personnellement "très inquiète" de ces exercices.

"Si, par hypothèse, il y avait des activités militaires (de guerre) aujourd'hui, je pense que je serais la première à agiter le drapeau blanc", a déclaré cet agent d'assurance de 36 ans.