Le Zimbabwe a revu à la baisse ses prévisions de croissance économique en raison de la pire sécheresse que l'Afrique australe ait connue depuis des décennies, a déclaré mercredi à Reuters son ministre des Finances, mais un rebond de la croissance est probable à l'horizon 2025.

Le ministre des Finances, Mthuli Ncube, a déclaré que la croissance économique devrait être de 2 % en 2024, contre 3,5 % prévus en novembre, en raison d'une sécheresse induite par El Niño qui a entraîné des pertes de récoltes généralisées.

El Niño est un phénomène climatique naturel dans lequel les eaux de surface du Pacifique central et oriental deviennent anormalement chaudes, provoquant des changements dans les schémas météorologiques mondiaux.

Le Zimbabwe est l'un des pays les plus durement touchés par la sécheresse dans la région, ce qui a des répercussions sur les rendements agricoles. Ses voisins, la Zambie et le Malawi, ont déclaré l'état de catastrophe en raison de la sécheresse.

Le mois dernier, le Fonds monétaire international a également déclaré qu'il s'attendait à ce que la croissance du Zimbabwe tombe à 2 %, contre 5,3 % l'année dernière.

"Nous revoyons tous à la baisse nos objectifs de croissance pour 2024 en raison de l'impact plus important que prévu sur notre agriculture, mais l'année prochaine s'annonce plus prometteuse", a déclaré M. Ncube.

La croissance devrait remonter à plus de 5 % en 2025, a-t-il ajouté.

En mai, le gouvernement zimbabwéen a prévu que la production de maïs de base chuterait de 72 % au cours de la saison 2023/24.

M. Ncube a déclaré que la sécheresse avait affecté la production agricole et que le pays s'attendait à importer 1,4 million de tonnes métriques de céréales.

Pour atténuer la faim dans le pays, le Zimbabwe a reçu la semaine dernière une assurance sécheresse d'environ 32 millions de dollars de la part d'une agence de l'Union africaine. Le gouvernement a également lancé un appel aux donateurs internationaux pour qu'ils fournissent une aide alimentaire.

M. Ncube présentera l'examen du budget à mi-parcours dans le courant du mois.