Le régulateur ivoirien du cacao prévoit de mettre en œuvre une réforme du système national de commercialisation du cacao qui, d'ici un an, éliminera les intermédiaires afin d'éviter les risques et les paiements excessifs, ont déclaré à Reuters un fonctionnaire et des sources.

La réforme visera les intermédiaires qui agissent en tant qu'éclaireurs et acheteurs, s'approvisionnant en fèves de cacao dans les fermes de l'arrière-pays et les revendant aux exportateurs.

Selon le Conseil du café et du cacao (CCC), les acheteurs intermédiaires indépendants représentent environ 80 % des volumes achetés aux exploitations et livrés dans les ports d'Abidjan et de San Pedro, tandis que les coopératives représentent environ 20 % des volumes dans le premier pays producteur de cacao au monde.

La réforme s'appuiera sur le nouveau système ivoirien de traçabilité et de certification du cacao, en cours de déploiement par le CCC, et sera opérationnel d'ici octobre, au début de la saison cacaoyère 2024/25.

Le système numérisera le paiement de toutes les transactions de vente ou d'achat de fèves de cacao, de l'agriculteur à l'exportateur.

" Les intermédiaires qui collectent le produit pour le revendre à d'autres intermédiaires disparaîtront car ils ne bénéficieront pas de ce système ", a déclaré à Reuters Arsene Dadie, directeur de la commercialisation intérieure au CCC, qui dirige la réforme.

M. Dadie a déclaré que le nouveau système basé sur les cartes d'identification des agriculteurs, qui servent également de cartes de paiement, reposera essentiellement sur les coopératives de cacao, qui seront les seuls intermédiaires entre les exportateurs et les agriculteurs.

La CCC a identifié 1,05 million de producteurs de cacao et a émis environ 900 000 cartes, dont 800 000 ont été distribuées. Le régulateur a déclaré que 580 coopératives sur près de 2 000 participaient à un déploiement test du nouveau système de vente, ainsi que 22 exportateurs sur 100.

"Parallèlement à la distribution des cartes, nous déployons progressivement le système de traçabilité parmi les coopératives", a déclaré M. Dadie, ajoutant que le système garantira que les agriculteurs seront payés directement, sans intermédiaire, à partir de la prochaine saison cacaoyère.

Le CCC vise également à exclure les éclaireurs et les acheteurs intermédiaires en réduisant le nombre de permis qui leur sont délivrés et en introduisant davantage de restrictions qui élimineront ceux qui ne respectent pas les règles.

"Nous avons déjà identifié tous ceux qui sont responsables des paiements excessifs actuels, ils seront exclus des permis. Nous introduirons également des mesures sévères, notamment en limitant le nombre de permis, afin de mieux les contrôler", a déclaré une source de la CCC au courant de la réforme prévue, qui a requis l'anonymat pour parler franchement.

Selon le CCC, environ 40 000 tonnes de haricots sont retenues dans les entrepôts des fermes par des acheteurs intermédiaires indépendants qui retardent les livraisons aux ports, exigeant jusqu'à 1 800 francs CFA (2,96 dollars) par kilo pour les livraisons, alors que le prix officiel à la ferme est de 1 500 francs CFA.

Cette situation a ralenti l'approvisionnement des exportateurs, obligeant le CCC à suspendre les exportations de fèves de cacao pour permettre aux broyeurs de cacao locaux d'acheter les volumes nécessaires aux usines.

"Aujourd'hui, les acheteurs intermédiaires et les éclaireurs contrôlent 80 % des achats dans les exploitations agricoles, mais avec le nouveau système de commercialisation qui s'annonce, les coopératives prendront le pouvoir. Nous voulons clairement exclure les acheteurs", a déclaré la source du CCC.

(1 $ = 608,0000 francs CFA) (Reportage d'Ange Aboa ; Rédaction de Bate Felix ; Montage de Susan Fenton)