Le prix du cuivre a baissé et le nickel a atteint son niveau le plus bas depuis plus de deux mois vendredi, sous la pression d'un dollar ferme et d'une augmentation des stocks qui a mis en évidence un surplus d'offre.

Le cuivre à trois mois sur le London Metal Exchange a perdu 0,7 % à 9 731 $ la tonne métrique à 10 h 15 GMT.

"Dans les métaux, l'appétit pour le risque s'est estompé récemment, mais cela était nécessaire après un mouvement très fort qui n'était pas justifié à l'époque", a déclaré Ole Hansen, responsable de la stratégie des matières premières chez Saxo Bank à Copenhague.

Le cuivre a perdu 12% depuis qu'il a atteint un sommet record de 11 104,50 dollars le mois dernier, après une hausse alimentée par les spéculateurs et les fonds d'investissement.

"Les acheteurs hésiteront jusqu'à ce que le niveau psychologique des 10 000 dollars soit clairement franchi à la hausse, ce qui ne sera pas une mince affaire", a déclaré M. Hansen.

L'appréciation du dollar a pesé sur les métaux, rendant les matières premières libellées dans la monnaie américaine plus chères pour les acheteurs utilisant d'autres devises.

Les stocks de cuivre dans les entrepôts enregistrés au LME < MCUSTX-TOTAL> ont augmenté de 28% au cours du mois dernier pour atteindre leur niveau le plus élevé depuis quatre mois.

Cela a été en partie responsable de la décote du contrat au comptant du LME par rapport au contrat à trois mois < CMCU0-3> dans une structure de marché connue sous le nom de contango. La décote était proche d'un niveau record mardi, à 133 dollars la tonne.

Le nickel du LME, quant à lui, a baissé de 0,8% à 17 505 dollars la tonne, son niveau le plus faible depuis le 8 avril et en baisse d'environ 3% cette semaine.

Les stocks de nickel du Shanghai Futures Exchange < NI-STX-SGH> ont oscillé autour de leur plus haut niveau depuis novembre 2020, tandis que les stocks du LME < MNISTX-TOTAL> ont grimpé à 87 480 tonnes, leur plus haut niveau depuis février 2022.

L'augmentation des stocks s'explique en partie par le fait que les producteurs chinois ont augmenté la production de cathodes à haute teneur livrables sur le LME.

Les investisseurs ont également pris des bénéfices après que les prix du nickel aient atteint leur plus haut niveau depuis août 2023 en mai, a déclaré Tong Tong, analyste chez CRU, malgré l'amélioration de la demande du secteur de l'acier inoxydable et l'érosion de la croissance de l'offre en Indonésie au deuxième trimestre.

"Le marché deviendra excédentaire au troisième trimestre avec l'augmentation de l'offre indonésienne", a-t-il déclaré.

Dans les autres métaux, l'aluminium du LME a cédé 1,1 % à 2 532,50 $ la tonne, le zinc a glissé de 2,1 % à 2 799,50 $, le plomb a baissé de 0,8 % à 2 149,50 $ et l'étain a glissé de 0,3 % à 32 700 $.

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