Les contrats à terme sur le pétrole ont augmenté lundi, les tensions géopolitiques au Moyen-Orient revenant sur le devant de la scène, suscitant des inquiétudes quant à l'offre de la région, mais l'incertitude quant aux réductions volontaires de la production de l'OPEP et à la croissance de la demande mondiale de combustibles a assombri les perspectives du secteur.

Les contrats à terme sur le pétrole Brent ont augmenté de 28 cents, ou 0,4%, à 79,16 $ le baril à 0018 GMT, tandis que les contrats à terme sur le pétrole West Texas Intermediate étaient à 74,36 $ le baril, en hausse de 29 cents, ou 0,4%.

"La réapparition des tensions géopolitiques au cours du week-end a aidé le prix du pétrole brut en difficulté à la réouverture ce matin", a déclaré Tony Sycamore, analyste des marchés chez IG.

"Les tensions latentes semblent remonter à la surface au Moyen-Orient, en réponse aux nouvelles attaques d'Israël à Gaza.

Les combats ont repris à Gaza et trois navires commerciaux ont été attaqués dans les eaux internationales du sud de la mer Rouge, a déclaré l'armée américaine dimanche, alors que le groupe Houthi du Yémen a revendiqué des attaques de drones et de missiles contre deux navires israéliens dans la région.

La reprise de la guerre entre Israël et le Hamas a alimenté la dynamique haussière des prix du pétrole, a déclaré Tina Teng, analyste chez CMC Markets.

"Toutefois, les prix du pétrole pourraient continuer à être sous pression pour le moment en raison de la reprise économique décevante de la Chine et de l'augmentation de la production américaine", a déclaré Mme Teng.

Les plateformes pétrolières américaines ont augmenté de cinq à 505 cette semaine, leur plus haut niveau depuis septembre, a déclaré la société de services énergétiques Baker Hughes dans son rapport très suivi de vendredi.

Les prix du pétrole se redressent après une baisse de plus de 2 % la semaine dernière, en raison du scepticisme des investisseurs quant à l'ampleur des réductions de l'offre par l'Organisation des pays exportateurs de pétrole et ses alliés, dont la Russie, appelés ensemble OPEP+, et des inquiétudes concernant l'atonie de l'activité manufacturière mondiale.

"Les prix resteront probablement volatils et potentiellement sans direction jusqu'à ce que le marché reçoive des données claires concernant les réductions volontaires de la production", ont déclaré les analystes de RBC Capital, dont Mike Tran, dans une note, ajoutant que de telles données ne seront disponibles que deux mois plus tard.

En ce qui concerne le pétrole russe, les pays occidentaux ont intensifié leurs efforts pour faire respecter le plafond de 60 dollars le baril sur les expéditions maritimes de pétrole russe qu'ils ont imposé pour punir Moscou de sa guerre en Ukraine.

Vendredi, Washington a imposé des sanctions supplémentaires à trois entités et à trois pétroliers.

Séparément, la Maison Blanche a déclaré vendredi qu'elle était prête à "mettre en pause" l'allègement des sanctions pour le Venezuela, membre de l'OPEP, dans les jours à venir, à moins qu'il n'y ait de nouveaux progrès dans la libération des prisonniers politiques vénézuéliens et des Américains "détenus à tort". Entre-temps, l'Inde a repris ses achats de pétrole vénézuélien. (Reportage de Florence Tan ; Rédaction de Sonali Paul)