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Portrait de Richard Branson
Nationalité : Britannique
Date de naissance : 18/07/1950
Lieu de naissance : Shamley Green (Surrey) - Royaume-Uni
Pays de résidence : Royaume-Uni

Biographie de Richard Branson 
Téléphonie, musique, finances, trains, avions ou conquête de l'espace, le patron de Virgin ne s'interdit aucune audace. Une véritable boulimie qui trouve sa source dans l'aversion qu'il voue aux monopoles.

A seize ans, Richard Branson fait parler de lui en créant le journal Students avec la complicité de son ami Jonathan Holland-Gems. Ensemble, ils feront du journal le porte voix de toute une génération de hippies opposée à la guerre du Vietnam et engagée dans la lutte pour le droit à l'avortement. A vingt ans, Richard Branson vend des disques par correspondance. Trois ans plus tard, il produit « Tubullar bells » de Mike Oldfield qui sera sélectionné pour la bande originale du film l'Exorciste. Ce gigantesque succès attire les meilleurs artistes du moment chez Virgin Records comme les Sex Pistols, Culture Club ou encore Phil Collins.

Non formaté par les écoles de commerce, l'homme d'affaires britannique s'appuie sur son intuition pour se lancer dans des entreprises de plus en plus audacieuses. Virgin Airways, Virgin Mobile pour ne citer que les plus importantes, n'ont d'autre raison d'être que de montrer qu'il n y a pas de zone interdite pour l'homme d'affaires le plus admiré de sa génération. Icône du management intuitif, Richard Branson n'oublie pas pour autant de s'entourer des meilleures pointures de la finance comme Gordon McCallum, une référence dans le monde des affaires ou encore par le très courtisé Stephen Murphy, son directeur financier et ancien d'Unilever.

Certaines aventures comme les cosmétiques, les vêtements ou encore la vodka sont des échecs cuisants mais sûrement pas des coups pour rien. Lorsque n'importe quel autre entrepreneur considérerait ces aventures comme un échec, Richard Branson estime que ces contre-performances humanisent la tentaculaire entreprise et accentuent l'image sympathique de son patron.

Très sensible aux questions environnementales, Richard Branson est engagé dans la lutte contre le réchauffement climatique. En 2007, il fait sensation en mettant vingt-cinq millions de dollars sur la table destinés à récompenser les initiatives qui permettront de réduire significativement le gaz à effet de serre.

Mais son projet le plus ambitieux est la conquête de l'espace. Pour cela, il signe un contrat de quinze millions de livres avec une entreprise américaine pour la fabrication de navettes spatiales et s'associe à Philippe Starck pour Virgin Galactic. Les premiers vols Virgin dans l'espace étaient prévus pour 2009.
En réalité, tout comme Google, Richard Branson a fait sien le principe « dont be a evil » (ne fais pas de mal) se battant sans cesse pour gérer avec humanité une entreprise devenue gigantesque.
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Anecdotes
En 2008, Richard Branson déclare avoir refusé de verser un million d'euros à un ministre français qui le lui réclamait cette somme en échange d'une autorisation d'ouvrir ses Virgin Megastores le dimanche.

En août 2011, Richard Branson nage avec trois cents requins-baleines au large de Cancun, au Mexique, pour dénoncer la surpêche de cette espèce.
Citations
« Comment devient-on millionnaire dans le business ? C'est simple, il suffit de commencer milliardaire. »

« ... travailler avec quelques rares bons amis, des gens que vous respectez, dont vous savez que, si les choses tournaient mal, vous vous tiendriez les coudes. »
Bibliographie
Sir Richard Branson : L'autobiographie, par Richard Branson, préface de Patrick Zelnik aux éditions Scali (2006)

Du Capitalisme à l'écologie, ma petite philosophie par Richard Branson aux éditions Scali (2008)

Mes Virginités par Richard Branson aux presses de la Cité (1998)


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